日本私企也想搞运载火箭 只飞了4秒飞行高度仅有20米

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发布时间:2018-07-03 14:44

  近日,日本“星际技术公司”在北海道再度试射了“MOMO”型液体探空火箭,但在点火四秒之后,重达900千克的MOMO二号机就因发动机熄火而坠落爆炸,飞行高度可能只有20米,这和其设计的目标高度100千米相差甚远。而在此之前,该公司于去年7月发射的MOMO一号机曾到达过20千米的高度,但在之后就和地面失去了联系。

图为MOMO火箭一号机,二号机参数完全相同。注意火箭上的DMM涂装。

  不得不说,相较日本政府支撑的航天机构(JAXA)年均高达1800亿日元的经费,耗资仅3000万日元的MOMO火箭为日本航天业界带来了一点曙光,因此诸如DMM、Glico(对,饼干棒那个格力高)对之不惜重金赞助,希望星际技术公司和MOMO能成为日本的SPACEX和“猎鹰”运载火箭,给业已日暮的日本制造业增添点亮色也好。

  但是,作为现代制造业的顶级成果之一,运载火箭并不是那么好掌握的——即使MOMO探空火箭并不需要将卫星送入地球轨道,它的技术难度也是相当之大的。

图为发射后坠落的MOMO二号机。

  说起来,MOMO探空火箭一号机的问题可谓是相当愚蠢——设计人员没有考虑到高速飞行时空气压力对火箭外壳的影响,致使火箭的导航和通讯以及控制模组在加速阶段就被破坏,地面控制站在无法控制火箭的情况下便宣告火箭发射失败,未受控的MOMO一号机随即掉入太平洋。

  而在此之前,MOMO探空火箭一号机的引擎曾在测试中发生多次故障,这导致MOMO探空火箭的首次发射从2016年直接延期至2017年,而且该问题最终也没有得到完全解决。

  图为在MOMO之前,星际技术公司发射过的最大火箭“凉风”。相较900千克的MOMO,一百多千克的“凉风”完全是爱好者玩票性质。

  而被MOMO探空火箭一号机所幸运躲避过去的问题,最终还是在MOMO二号机上应验了。发射后仅四秒之后主发动机的熄火,和测试当中所表现出的故障可以说是如出一辙。很显然,星际技术公司并没有排查掉这个故障,而是放任它潜伏着进入下一轮发射流程——倘若MOMO二号机是搭载着商用卫星的运载火箭,那么星际技术公司真可谓要赔到当底裤。

图为星际技术公司的雄心壮志,即发展廉价的小型卫星运载火箭。

  需要指出的是,发射重量仅有900千克的MOMO距离“星际技术公司”的最终目标还是相差甚远:星际探测公司的下一个目标是近地轨道搭载能力接近100千克,重量达到35吨的液体燃料火箭,而最终目标则是近地轨道搭载能力达到1.2吨,总重量为91吨的固体燃料火箭。相比之下,MOMO完全就是个不起眼的小不点。

  但就是这个小不点,都让星际技术公司二次折戟,可见民营企业介入航天事业的难度之大。

图为正在发射的“猎鹰”运载火箭。

  当然,肯定有人会想起风头正劲,发射数量压过一国航天的SPACEX。但是,SPACEX的背后并不只是硅谷的IT新贵,还有美国航天总署NASA的鼎力支持,这是SPACEX和“猎鹰”系列运载火箭得以成功的基础。换言之,IT新思维的那一套谁都会玩,谁都能玩,但到了具体的发动机技术、控制技术和质量管理上,想要进军太空领域的民企还是只有走“老一套”这条路。(作者署名:利刃/TO)

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